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今日の授業で自動詞と他動詞の単元を扱いました。私が学生時代にこの2つを英語の授業で習ったとき、「ややこしいな」と思った記憶があります。定義自体は至ってシンプルなのに、なぜややこしく感じてしまうのか。

実は、ハッキリとした2つの原因があります。この「ややこしさの原因」を知っておくと、自動詞と他動詞の見分け方で迷うことはなくなります。

 
 

|定義の確認:目的語を必要とするか、しないか

まずは、「自動詞と他動詞って何?」と聞かれたときに、説明できるようにしておきましょう。
 
自動詞:目的語を必要としない動詞
 
他動詞:目的語を必要とする動詞


です。目的語は日本語の「〜を、に」にあたる言葉ですね。先にも言った通り、定義はとてもシンプルです。まずはこれをスラッと言えるようにしてください。ここまではOKですね?

 

 

|ややこしさの原因①:どちらとしても使える動詞がある

small__7314418396以下の文は、同じapproachという動詞を使った例文です。
 
The typhoon is approaching.(目的語がない→自動詞)
「台風が迫っている。」
 
The typhoon is approaching the Tokai Area.(「東海地方に」という目的語がある→他動詞)
「台風が東海地方に迫っている。」

このように、両方に使える動詞も多いということを頭に入れておきましょう。ここで言えることは、
訳したときに「〜を、に」があれば、他動詞の可能性が高い

ということです。

 

 
 

|ややこしさの原因②:「〜を、に」があるのに、自動詞の場合がある

日本語に訳して「〜を、に」があれば、必ず他動詞の文と勘違いされている場合もいますが、実はそれは違います。例えば、
 
I go to school every day.
「私は毎日学校に行く。」
 
上の文は「学校に」という目的語がある他動詞の文に思えますが、goは自動詞です。なぜか。ここが一番大切なポイントです。
 
自動詞は前置詞とセットで、後ろに(前置詞の)目的語を置くことができます。
 

逆に言えば「go to」,「live in」,「arrive at」などの熟語が出てきたら、その動詞は自動詞ということです。くどいですが、まずは「動詞と前置詞のセットを見たら、自動詞」を徹底してください。

大事なことなので、もう一度だけ書きます。動詞と前置詞のセットを見たら、自動詞です。

 
 
 

|もう見分けられるはずです

small__9378773943以下の4つの文の下線部の動詞が自動詞か他動詞か、考えてみてください。
 
①That man smiled.
②He looked at me strangely.
③My mother caught a big fish.
④Do you agree with me?
 
答え
①自動詞(直後に目的語なし)
②自動詞(前置詞atに注目)
③他動詞(大きい魚を、という目的語あり)
④自動詞(前置詞withに注目)
 

どうでしたか。このように動詞と前置詞のセットに気を配れば、見分けるのは驚くほど簡単になります。

 
 
 

|まとめ

「なぜ自動詞と他動詞はややこしいのか」その原因さえ知ってしまえば、もう見分け方で迷うことはなくなると思います。普通の教え方とはちょっと違った観点だったと思いますが、「引っかかるポイントを見抜く力」は他のどの教科・単元であってもとても大切です。
 
次回はこれらを押さえた上で、「差がつく部分」の特に間違えやすい自動詞・他動詞について扱っていきます。 
 


12 thoughts on “もうややこしくない!自動詞と他動詞の見分け方

  1. 匿名希望

    はじめまして。大変興味深く、記事を読ませていただきました。
    ただ、上記の記事で、ひとつ疑問があります。

    たとえば、
    I want to eat apples.
    という場合、この「want」は自動詞ですか?他動詞ですか?
    「want」の後ろに前置詞があるので、自動詞のように見えますが、私の持っている辞書
    (小学館のプログレッシブ英和中辞典・第5版)には、「want」は他動詞と記載されています。

    動詞の直後に名詞があれば他動詞だと分りますが、
    それが名詞句や名詞節の場合は、他動詞なのか、自動詞なのか良く分りません。

    この
    I want to eat apples.
    という文章は、5文型でいうと、「SV+副詞句」なのでしょうか、それとも「SVO」なのでしょうか。

  2. Yuya Post author

    匿名希望さん

    はじめまして。コメントありがとうございます。

    I want to eat apples.
    のwantは他動詞だと考えます。つまりSVOです。

    この場合「to eat」は不定詞ですので、そもそも前置詞の「to」とは異なります。

    直訳すると分かりやすい感じもしますね〜。「私は”りんごを食べること”を欲する」
    不定詞(の名詞的用法)が動詞の目的語になっているパターンですね。

    お答えになりましたでしょうか。

    1. みみ

      はじめまして。

      素晴らしい内容のWebsiteだと思います。
      全てに目を通しました。
      これからも更新、楽しみにしています。

      そして、上記の匿名希望さんの質問に対しての回答も非常に参考になりました。

      そして私にも質問させてください。

      contaminateは辞書で調べると他動詞でした。
      The water supply was contaminated with manure.
      のように、withが後ろに来ます。

      これはYuyaさんならどのように解釈されますか?

      1. Yuya Post author

        みみさん

        はじめまして!
        コメントをいただきありがとうございます。

        「動詞と前置詞のセット」という表現が語弊を生んでしまったかもしれませんが、引用していただいた文でまず着目すべきは「受動態の文である」という点かと思います。

        原則、自動詞は受動態になりません。よってcontaminateは他動詞であると判断することができます。

        蛇足かもしれませんが、

        Snow covered the ground.

        この文はcoveredの目的語である「the ground」を主語にすると、

        The ground was covered with snow.

        という受動態の文になります。元の能動態の文を見れば、coveredが直後に目的語をとる他動詞だということが分かります。contaminateの文も同様ですね。

        全てに目を通していただいたとのこと、とても嬉しく思います。
        また気になる点等ありましたら、ぜひご連絡ください!

  3. くさちゃん

    はじめまして、私も高校生受験生時代に苦労した口ですが、文法と用語も重要ですね。

    ここのコメント欄を見ていると、いかに早く「直接法能動態肯定文現在形(順不同)」という言葉を理解出来るようにするかを痛感しました。

    1. Yuya Post author

      くさちゃんさん
      はじめまして。コメントありがとうございます。
      文法用語は慣れるまでが大変ですよね。でも合言葉みたいなもので、一旦慣れると使いやすいし手放せなくなります。

  4. 他のサイトで疑問を覚えてこのサイトを見つけたのですが、とてもわかりやすくてすっきりしました^^受験勉強に役立てたいと思います!

    1. Yuya Post author

      楓さん
      記事が役に立ったのならば嬉しい限りです。わざわざコメントいただきありがとうございまいます^_^ 受験勉強頑張ってくださいね!

  5. 名無し

    場所って目的語じゃなくてただの副詞になるのでは?
    I go to school
    とかは目的語のない第1文型になってた気がします。

    1. Yuya Post author

      >名無しさん

      おそらく、ご指摘になっている点は下記だと思います。
      「自動詞は前置詞とセットで、後ろに目的語を置くことができます。」

      これは前置詞の目的語、ということです。
      動詞の目的語ではないので、おっしゃる通りI go to schoolはSVの第一文型です。

      ただ、明らかに説明不足でしたので(前置詞の)という記述を追加しました。

      ご指摘ありがとうございます。

  6. reo

    はじめまして
    すごく分かりやすく納得しました。
    質問なのですが目的語が空欄として問題に出てきたときの動詞はを見分ける時にはどのようにすればよいのでしょうか?

    1. Yuya Post author

      reoさん

      お返事が遅くなりすみません。コメントありがとうございます。
      問題の具体例を挙げていただけると助かります!
      「目的語」が空欄という時点で、動詞は他動詞になりますが…そういう簡単な話ではないですよねきっと^_^;

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